מדליסטים

גל פרידמן

 
מדליית זהב באולימפיאדת אתונה 2004 (שייט)
מדליית ארד באולימפיאדת אטלנטה 1996 (שייט)
 
פעם אחת בלבד ב-28 אולימפיאדות בעת החדשה נוגן ההמנון של מדינת ישראל. זה קרה כשהגולש גל פרידמן עמד על הפודיום באתונה בשנת 2004 וענד לצווארו מדליית זהב אולימפית.

אחד הספורטאים הגדולים בתולדות המדינה, זכה כבר להכרה אולימפית עוד בשנת 1996 כשהגיע למקום השלישי במשחקים האולימפיים באטלנטה.

בגלל הישגיו באולימפיאדה התגמדו שאר המדליות שצבר: סגן אלוף אירופה ב-95', סגן אלוף העולם ב-96', אלוף העולם בשנת 2002.

מדינת ישראל עצרה את נשימתה כשמאות אלפי צופים נדבקים למסך הטלוויזיה ועוקבים אחר הדרמה שנלוותה לזכיה במדליית הזהב. הגולש הישראלי היה צריך לסיים בפער של שלושה מקומות ממתחרהו, ריקארדו סנטוס מברזיל.

פרידמן סיים את השיוט המכריע במקום השני, לאחר שהשופטים החליטו לקצרו במצוף אחד. סנטוס נותר הרחק מאחור וסיים רק במקום הרביעי הכללי.

גל הבין שזכה בזהב והשתרע באפיסת כוחות על הגלשן. דגל ישראל הונף גבוה מהדגל היווני (ניקוס קקלמאנקיס) והבריטי (ניק דמפסי) ואלכס גלעדי העניק את מדלית הזהב הראשונה בתולדות המדינה.
 
בבייג'ין 2008 אמנם לא זכינו לראות שוב מדליית זהב, אך היה זה שוב ענף השייט שהביא לנו כבוד רב עם מדליית הארד של שחר צוברי. מאז זכה צוברי גם באליפות אירופה 2009 שהתקיימה בישראל וכך שוב הוכח שבשייט יש עבר וגם עתיד.