המשחקים האולימפיים החלו ביוון בעת העתיקה ונמשכו כאלף שנים. בסוף המאה ה-19 חודשו המשחקים האולימפיים על ידי הברון פייר דה קוברטאן והתקיימו באתונה בשנת 1896 ומאז ועד ימינו אלה, התקיימו ברציפות אחת לארבע שנים, למעט שתי מלחמות העולם.
התנועה האולימפית מורכבת מ-205 וועדים אולימפיים לאומיים ומ-35 ענפי ספורט אולימפיים (קיץ וחורף), ומהוועדות המארגנות את המשחקים האולימפיים.
הוועד האולימפי הבינלאומי, העומד בראש התנועה האולימפית מונה 115 חברים ובראשו ד"ר ג'אק רוגה.
משחקי הקיץ האולימפיים מהווים את הארוע הגדול מסוגו בעולם ולא רק בתחום הספורט. משתתפים בו למעלה מ-10,500 ספורטאים וספורטאיות הטובים ביותר בעולם בכל ענפי הספורט האולימפיים, המלווים בכ-5500 מאמנים ואנשי מקצוע אותם מסקרים כ-25,000 אנשי תקשורת לכל סוגיה אלקטרונית וכתובה. ישראל השתתפה לראשונה במשחקים האולימפיים בהלסינקי 1952 . משחקי מינכן ב-1972 יזכרו לדראון עולם בשלם הירצחם של אחד עשר ספורטאים,מאמנים ושופטים חברי משלחת ישראל. ב-1992 במשחקי ברצלונה זכתה ישראל במדליות האולימפיות הראשונות, ובמשחקי אתונה 2004 זכתה ישראל במדלית הזהב הראשונה. המדליסטים האולימפיים של ישראל הם: גל פרידמן – זהב באתונה 2004, ארד – אטלנטה 1996 , יעל ארד- כסף ברצלונה 1992, אורן סמדג'ה – ארד ברצלונה 1992, מיכאל קלגנוב – ארד סידני 2000, אריק זאבי – ארד אתונה 2004, שחר צוברי – ארד בייג'ין 2008.